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LA PALMA: RUTA CENTRO-SUR

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Monumento Natural Volcanes de Teneguía
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LA PALMA: RUTA CENTRO SUR

 

... y en Abril de 1403, sólo le quedaba por conquistar el Cantón de Aceró (La Caldera de Taburiente), lo que en su lengua significaba lugar fuerte e inexpugnable. Y así resultó ser para el de Lugo, que intentó por uno u otro lado (La Cumbrecita o barranco de las Angustias) inútilmente penetrar en la Caldera de Taburiente, sufriendo seria derrota en Axerjo ...

Extraido de "ALGO DE HISTORIA" GUIA DE SENDEROS EDITADA POR EL PATRONATO DE TURISMO DEL EXMO. CABILDO INSULAR DE LA PALMA.

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Caldera de Taburiente

La Isla Bonita, situada en el extremo noroccidental del archipiélago Canario, donde los vientos alisios húmedos del norte acarician las cumbres de más de 2.400 metros de altura, favoreciendo para que se desarrollen grandes extensiones de pino canario, característica principal de su ecosistema. Estos vientos cargados de humedad forman en las montañas el llamado "mar de nubes" descargando pequeñas gotas de agua que son recogidas por las hojas de los árboles y enviada por éstas a los acuíferos, que a su vez forman los numerosos nacientes que hay repartidos por la Isla creando una riqueza hídrica sin igual, siendo los mas importantes los de Marcos y Cordero en Los Tilos (Reserva de la Biosfera) en el municipio de San Andrés y Sauces, el de la Caldera de Taburiente y el del Barranco del Río que desemboca en Santa Cruz de La Palma.

De forma triangular y con una superficie de 706 km2 repartidos en 14 municipios, está poblada por unos 80.000 habitantes, siendo su capital Santa Cruz de La Palma, situada en el extremo sureste de la Isla. La altura máxima se encuentra en el Roque de los Muchachos de 2.426 m., aunque la cordillera central que rodea el Parque Nacional de la Caldera de Taburiente sobrepasa los 2.000 m.

Las primeras noticias que se tienen de las Islas Canarias se remontan al siglo VI a. c. exploradas por navegantes fenicios y denominándolas Islas Afortunadas, siendo establecidas poco después como límite del mundo occidental conocido. Luego los romanos las redescubrieron mandando distintas expediciones sin éxito; a partir de ahí se convirtieron en un mito y diferentes empresas intentan conquistarlas. Es a partir de 1344 cuando el Reino de Castilla decide conquistar la isla de Lanzarote. Mas adelante, en 1402, el Adelantado Juan de Bethencourt es enviado por los Reyes Católicos a tomar el resto de las islas, acompañado de dos intérpretes descendientes de canarios, capellanes, cronistas y marinos. Entre ese año y 1478 fueron tomadas Fuerteventura, La Gomera, El Hierro y Gran Canaria, siendo ésta última una conquista muy difícil debido a la heroica resistencia de los Guanches. La Palma fue vencida en el año 1493 y Tenerife fue la que más resistencia ofreció, siendo sometida por fin, en 1496, por Alonso Fernández de Lugo después de la famosa y encarnizada batalla en el lugar conocido como Acentejo (aguas vertientes), municipio conocido hoy en día como La Matanza de Acentejo.

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Noticias de la erupción del Teneguía

Después de un poco de historia, apetece visitar con calma esta maravillosa isla; una buena idea sería partir desde la capital hacia el sur y volver por el municipio de Los Llanos de Aridane, haciendo así un recorrido circular por la parte sur de la isla. Partimos de Santa Cruz de La Palma por la carretera LP-1 que va discurriendo entre la Playa de Bajamar y el Risco de la Concepción, declarado Monumento Natural, hasta llegar al término municipal de Breña Baja, municipio piloto en cuanto a calidad turística, poseyendo su costa la bandera azul de la CE en la Playa de los Cancajos, lugar de primer orden en cuanto a servicios turísticos. Después de pasar el aeropuerto, llegaremos a Mazo, municipio con el núcleo poblacional disperso por la ladera, limitando con el Parque Natural de Cumbre Vieja; podemos visitar las numerosas calles empedradas y su fabuloso patrimonio arquitectónico como la Iglesia Parroquial de San Blas, erigida en 1512 a partir de una pequeña ermita, la Casa Roja, lugar de encuentro cultural; también es posible ver algunos hornos bicheros (secaderos de higos) junto a las casas de campo. En cuanto a naturaleza, por su territorio pasan numerosos senderos de la red de caminos de La Palma como el GR-130 y en la parte alta el GR-131 que cruza por el Parque Natural de Cumbre Vieja. Entre el Monumento Natural de la Montaña del Azufre, cono volcánico de 274 metros de altitud, y el casco urbano, se encuentra el Parque Arqueológico de Belmaco, conjunto formado por diez cuevas y varias zonas de grabados rupestres donde habitaban los Benahoritas, pobladores de Benahoare, como antiguamente se conocía la isla. En este conjunto arqueológico se ha creado un Centro de Interpretación con numerosísima información y un pequeño sendero entre la vegetación endémica que recorre los puntos mas importantes del lugar. Por esta zona se encuentra el Monumento Natural de Montaña del Azufre que lo recorre el sendero SL VM 121 y muy cerca está el Faro La Zalamera. Siguiendo hacia el sur por la carretera llegamos a Fuencaliente o Los Canarios, donde el paisaje volcánico es la nota mas característica del lugar ya que es la parte de la isla donde se concentran mas número de volcanes con erupciones históricas como el Volcán de San Antonio que en 1676 sepultó la Fuente Santa, un manantial de aguas termales que se creía tenía efectos curativos y donde venían gentes de todos los rincones de la isla. Hoy en día hay un Centro de Interpretación y un sendero que recorre parte del cráter, también se ha recuperado el manantial original después de muchos intentos por encontrarlo y actualmente está en estudio su aprovechamiento. Mas al sur, en la punta de la isla, está el Faro de Fuencaliente y el Sitio de Interés Científico de las Salinas de Fuencaliente donde culmina el sendero GR-131 que viene desde el Puerto de Tazacorte y bordea toda la Caldera de Taburiente, pasando por Cumbre Nueva y Cumbre Vieja totalizando unos 86 kilómetros aproximadamente. Junto a el está el Volcán Teneguía, última erupción de Canarias (1971) que forma parte del Monumento Natural de los Volcanes de Teneguía ya en el límite sur de la isla, éste lo constituye un mar de lava procedente de las erupciones que tuvieron lugar en aquellos días de finales de octubre; un total de seis bocas eruptivas se abrieron desde el norte hacia el sur, siendo la mas violenta la situada mas al norte y vertiendo material lávico hasta el mar, en la zona de los acantilados de Punta Gruesa. Todo este complejo volcánico llamado Cumbre Vieja, que va desde el Volcán Tacande (año 1470), pasando por el Volcán de San Juan (1949), el del Charco (1712) y culminando en el Teneguía (1971) y San Antonio (1677) lo forma una cordillera que separa la parte sudeste de la suroeste de la isla y se denomina Dorsal de Cumbre Vieja, siendo una de las zonas mas importantes geológicamente hablando ya que contempla una de las regiones volcánicas mas activas de Canarias en tiempos recientes. Existe una ruta que forma parte del sendero GR 131 denominada Ruta de los Volcanes, que incluye todas estas erupciones importantes de La Palma.

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Ayuntamiento de Los Llanos
 
 
Iglesia de Los Remadios en la plaza de España de Los Llanos

La carretera LP-1 que no hemos dejado hasta ahora, nos lleva hasta Las Manchas y tomamos un desvío por la LP-126 hasta Todoque, barrio perteneciente a Los Llanos de Aridane y donde se encuentra el Monumento Natural del Tubo Volcánico de Todoque, una cueva volcánica procedente de la erupción del Volcán de San Juan (1949), de unos 560 metros de desarrollo y grandes bóvedas, donde habitan muchas especies de invertebrados troglobios adaptadas a la total oscuridad. Volvemos a la carretera principal para visitar el casco urbano del municipio de Los Llanos de Aridane población eminentemente agrícola situada en el fértil Valle de Aridane entre grandes plantaciones de plátanos, siendo ésta su principal riqueza junto a los servicios turísticos que ofrece una de las mejores playas de la Isla, Puerto Naos.

El núcleo central del municipio se concentra alrededor de la Iglesia de Los Remedios, en la Plaza de España, entre grandes laureles de indias que dan sombra y cobijo al lugar. La Parroquia fue edificada sobre la ermita original del año 1517, dotada de tres naves y albergando tesoros arquitectónicos como los retablos de madera, el piso antiguo de piedra, y la imagen de estilo renacentista de Santa Ana junto a la talla flamenca de la patrona del pueblo, la Virgen de Los Remedios, del siglo XVI. Circundando este céntrico lugar, está el edificio del Ayuntamiento, la Casa de la Cultura y todos los servicios que una ciudad puede ofrecer al visitante, siendo la limpieza y la belleza del lugar la nota más sobresaliente.

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Los Cancajos
 
 
Calle típica palmera

Dejamos atrás Los Llanos por la LP-1 para conectar con la LP-2 dirección a El Paso, el municipio más extenso de la Isla (135 Km2) donde la Caldera de Taburiente se extiende rodeada de una extensión de 85 Km2 de bosque de pino canario (Pinus canariensis) y 8 Km2 de terrenos de cultivo, sobre todo de tabaco, Tabacos de La Palma , siendo ésta una industria artesanal de las más importantes de La Palma, traída por los emigrantes retornados de cuba en el siglo XIX. El municipio alberga el Centro de Visitantes del Parque Nacional de la Caldera de Taburiente y desde ahí parte la pista que va hacia La Cumbrecita, uno de los lugares mas visitados del Parque Nacional. Cerca, por un desvío a la derecha, está el Santuario de la Virgen del Pino, ermita construida en 1876 junto a un gran pino canario y por donde pasa el sendero PR LP 1 que va desde Santa Cruz al Puerto de Tazacorte. Mas adelante, en el cruce con la LP-203 que va a Breña Baja, podemos visitar la casa forestal y contemplar el Pico Birigoyo (1808), cono volcánico que forma parte de la Ruta de los Volcanes en el Parque Natural de Cumbre Vieja por donde pasa el GR 131. Siguiendo por la LP-2 y tras pasar dos grandes túneles, volvemos de regreso por la LP-1 dirección a Santa Cruz de la Palma donde haremos una visita otro día de este viaje. Por lo pronto nos merecemos un buen descanso en cualquiera de los magníficos hoteles o apartamentos que hay en la Playa de los Cancajos, cuartel general de la visita a la Isla Bonita.

© Texto y fotografías de Francisco Fariña

francisco_farina@yahoo.e

   
 
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